La píldora del día después

Ana Mª Costa Alcaraz. Médico de Familia

En toda la información publicada sobre la píldora del día siguiente (por los laboratorios farmacéuticos que la comercializan, por la Organización Mundial de la Salud, por diferentes páginas web) se enfatiza su utilidad para evitar embarazos después de un coito (cuestión de importancia crucial, sin duda, dado el conflicto de intereses que plantea entre dos vidas humanas) y no se aborda cuestiones en torno a la salud física de la mujer, contemplada solo tangencialmente, o a la salud mental (muy relacionada con el modelo de comportamiento sexual) Las preguntas planteadas a continuación pretenden llenar ese vacío.

¿La mujer tiene la misma fertilidad durante todos los días del ciclo menstrual?

No. El óvulo, una vez en las trompas, puede vivir entre 2 y 3 días. El espermatozoide entre 3 y 5 días. Por tanto, en ciclos menstruales de 28 días, los días fértiles serán entre el 10 y el 17 (figura 1) Es decir, durante 3/4 partes de los 28 días que constituyen el ciclo, no hace falta tomar la píldora para evitar un embarazo.

¿Alguien puede tener interés en difundir el consumo indiscriminado y masivo de la píldora del día siguiente?

La mujer solo es fértil de 5 a 8 días durante cada ciclo menstrual. Según esto, en aproximadamente 21 de los 28 días del ciclo (el 75%) tomarían levonorgestrel sin necesitarlo realmente.

Desde una política orientada a maximizar las ventas de la píldora, conviene no educar a la mujer en el autoconocimiento de sus días fértiles. Pero una empresa farmacéutica coherente con el objetivo principal de su actividad, mejorar la salud, tendría que difundir el conocimiento de los métodos naturales de planificación familiar con el objetivo de promover un uso racional del medicamento, que no un abuso

¿Qué composición tiene la píldora del día siguiente (PDS)?

La PDS contiene levonorgestrel, una progestina con cierta actividad androgénica (debido a su similitud con la molécula de testosterona), que también es uno de los principios constituyentes de muchos anticonceptivos orales (en formulaciones variables entre 50 y 250 µg diarios) En este caso la dosis es de 6 a 10 veces mayor de la contenida en las diferentes píldoras anticonceptivas.

¿Cómo actúa la PDS?

  • Impide la implantación en el útero del cigoto u óvulo fecundado
  • Si el cigoto ya se ha implantado en el útero, no lo desprende
  • Si no se ha ovulado, retrasa la ovulación para evitar la fecundación

¿El óvulo fecundado, o cigoto, se puede considerar ya un ser humano o solo es un pre-embrión?

La identificación de una persona se hace por sus huellas digitales, motivo por el que se toman éstas antes de emitir el documento nacional de identidad. El desarrollo de la genética ha hecho posible identificar a una persona a partir del estudio de sus cromosomas. Es el método que actualmente se utiliza en las pruebas de paternidad.

Negar la humanidad del cigoto producto de la unión de un óvulo de mujer con un espermatozoide de varón,  en base a su morfología de pelota, es tener un pensamiento mágico pre-científico similar al que en la edad media llevó a afirmar que la mandrágora producía hombrecillos al observar la forma humana de la raíz de esa planta solanácea (figura 2)

El análisis bioquímico de la mandrágora ha permitido saber que contiene atropina y escopolamina, compuestos con acción anticolinérgica que su utilizan como medicamento pre-anestésico (por su acción sobre la conciencia).

El estudio con microscopio ha demostrado que los cromosomas de la mandrágora no son los humanos.

Al observarlo a simple vista un pre-embrión tiene forma de pelota, pero el microscopio electrónico permite identificar en él cromosomas humanos que proporcionan una identidad singular e irrepetible en cada caso (figura 3)

¿La PDS tiene contraindicaciones?

Las contraindicaciones del levonorgestrel, incluidas por los fabricantes en el Vademecum, son:

  • Hipersensibilidad al principio activo (alergia)
  • Enfermedad hepática aguda
  • Tumores, benignos o malignos, de hígado
  • Tumores malignos dependientes de hormonas
  • Enfermedad tromboembólica
  • Enfermedad arterial o venosa
  • Diabetes
  • Antecedentes familiares de cáncer de mama, o de nódulos mamarios benignos

En consecuencia, tomar repetidamente la PDS podría aumentar el riesgo cardiovascular, así como facilitar el desarrollo de algunos tipos de cáncer.

CONSIDERACIONES FINALES

  • La OMS advierte que la píldora del día siguiente no debe ser utilizada como método anticonceptivo habitual, debido a su menor seguridad anticonceptiva y a su mayor riesgo de efectos secundarios.
  • No se conoce las consecuencias potenciales sobre el feto, en caso de que la PDS no consiguiese evitar la gestación (por inexistencia de estudios científicos al respecto, tanto con diseño de cohortes como de casos y controles)
  • Dadas las contraindicaciones conocidas del tratamiento con levonorgestrel, existe un potencial aumento de riesgo de enfermedad cardiovascular o de algunos tipos de cáncer para las mujeres que lo consuman de forma repetida.
  • Frente a la anticoncepción del día siguiente, basada en un comportamiento sexual de satisfacción inmediata de pulsiones, la continencia responsable forma parte de un modelo complejo de sexualidad más satisfactorio a largo plazo, ya que tiene no solo atiende a los propios deseos sino que tiene en cuenta las circunstancias de la pareja.
  • La maternidad/paternidad no es un derecho, porque los hijos no son objetos propiedad de los padres sino personas con igual dignidad.