Santa Isabel de Portugal

Isabel significa “Promesa de Dios” (Isab = promesa. El = Dios).

Nació en 1270. Era hija del rey Pedro III de Aragón, nieta del rey Jaime el Conquistador, biznieta del emperador Federico II de Alemania. Le pusieron este nombre en honor de su tía abuela Santa Isabel de Hungría.

Santa Isabel tuvo la dicha que su familia se esmerara extremadamente en formarla lo mejor posible en su niñez. Desde muy niña tenía una notable inclinación hacia la piedad, y un gusto especial por imitar los buenos ejemplos que leía en las vidas de los santos o que observaba en las vidas de las personas buenas. En su casa le enseñaron que si quería en verdad agradar a Dios debía unir a su oración, la mortificación de sus gustos y caprichos y esforzarse por evitar todo aquello que la pudiera inclinar hacia el pecado. Le repetían la frase antigua: “tanta mayor libertad de espíritu tendrás, cuanto menos deseos de cosas inútiles o dañosas tengas”. Sus educadores le enseñaron que una mortificación muy formativa es acostumbrarse a no comer nada entre horas (o sea entre comida y comida), y soportar con paciencia que no se cumplan los propios deseos, y esmerarse cada día por no amargarle ni complicarle la vida a los demás. Dicen sus biógrafos que la formidable santidad que demostró más tarde se debe en gran parte a la esmerada educación que ella recibió en su niñez.

A los 15 años ya sus padres la habían casado con el rey de Portugal, Dionisio. Este hombre admiraba las cualidades de tan buena esposa, pero él por su parte tenía un genio violento y era bastante infiel en su matrimonio, llevaba una vida nada santa y bastante escandalosa, lo cual era una continua causa de sufrimientos para la joven reina, quien soportara todo con la más exquisita bondad y heroica paciencia.

El rey no era ningún santo, pero dejaba a Isabel plena libertad para dedicarse a la piedad y a obras de caridad. Ella se levantaba de madrugada y leía cada día seis salmos de la Santa Biblia. Luego asistía devotamente a la Santa Misa; enseguida se dedicaba a dirigir las labores del numeroso personal del palacio. En horas libres se reunía con otras damas a coser y bordar y fabricar vestidos para los pobres. Las tardes las dedicaba a visitar ancianos y enfermos y a socorrer cuanto necesitado encontraba.

Hizo construir albergues para indigentes, forasteros y peregrinos. En la capital fundó un hospital para pobres, un colegio gratuito para niñas, una casa para mujeres arrepentidas y un hospicio para niños abandonados. Conseguía ayudas para construir puentes en sitios peligrosos y repartía con gran generosidad toda clase de ayudas. Visitaba enfermos, conseguía médicos para los que no tenían con qué pagar la consulta; hacía construir conventos para religiosos, a las muchachas muy pobres les costeaba lo necesario para que pudieran entrar al convento, si así lo deseaban. Tenía guardada una linda corona de oro y unos adornos muy bellos y un hermoso vestido de bodas, que prestaba a las muchachas más pobres, para que pudieran lucir bien hermosas el día de su matrimonio.

Su marido el rey Dionisio era un buen gobernante pero vicioso y escandaloso. Ella rezaba por él, ofrecía sacrificios por su conversión y se esforzaba por convencerlo con palabras bondadosas para que cambiara su conducta. Llegó hasta el extremo de educarle los hijos naturales que él tenía con otras mujeres.

Tuvo dos hijos: Alfonso, que será rey de Portugal, sucesor de su padre, y Constancia (futura reina de Castilla). Pero Alfonso dio muestras desde muy joven de poseer un carácter violento y rebelde. Y en parte, esta rebeldía se debía a las preferencias que su padre demostraba por sus hijos naturales. En dos ocasiones Alfonso promovió la guerra civil en su país y se declaró contra su propio padre. Isabel trabajó hasta lo increíble, con su bondad, su amabilidad y su extraordinaria capacidad de sacrificio y su poder de convicción, hasta que obtuvo que el hijo y el papá hicieran las paces. Lo grave era que los partidos políticos hacían todo lo más posible para poder enemistar al rey Dionisio y su hijo Alfonso.

Algunas veces cuando los ejércitos de su esposo y de su hijo se preparaban para combatirse, ella vestida de sencilla campesina atravesaba los campos y se iba hacia donde estaban los guerreros y de rodillas ante el esposo o el hijo les hacía jurarse perdón y obtenía la paz. Son impresionantes las cartas que se conservan de esta reina pacificadora. Escribe a su esposo: “Como una loba enfurecida a la cual le van a matar a su hijito, lucharé por no dejar que las armas del rey se lancen contra nuestro propio hijo. Pero al mismo tiempo haré que primero me destrocen a mí las armas de los ejércitos de mi hijo, antes que ellos disparen contra los seguidores de su padre”. Al hijo le escribe: “Por Santa María la Virgen, te pido que hagas las paces con tu padre. Mira que los guerreros queman casas, destruyen cultivos y destrozan todo. No con las armas, hijo, no con las armas, arreglaremos los problemas, sino dialogando, consiguiendo arbitrajes para arreglar los conflictos. Yo haré que las tropas del rey se alejen y que los reclamos del hijo sean atendidos, pero por favor, recuerda que tienes deberes gravísimos con tu padre como hijo y como súbdito con el rey”. Y conseguía la paz una y otra vez.

Su esposo murió muy arrepentido, y entonces Isabel dedicó el resto de su vida a socorrer pobres, auxiliar enfermos, ayudar a religiosos y rezar y meditar.

Pero un día supo que entre su hijo Alfonso de Portugal y su nieto, el rey de Castilla, había estallado la guerra. Anciana y achacosa como estaba, emprendió un larguísimo viaje con calores horrendos y caminos peligrosos, para lograr la paz entre los dos contendores. Y este viaje fue mortal para ella. Sintió que le llegaba la muerte y se hizo llevar a un convento de hermanas Clarisas, y allí, invocando a la Virgen María murió santamente el 4 de julio del año 1336.

Dios bendijo su sepulcro con varios milagros y el Sumo Pontífice la declaró santa en 1626. Es abogada para los territorios y países donde hay guerras civiles, guerrillas y falta de paz. Que Santa Isabel ruegue por nuestros países y nos consiga la paz que tanto necesitamos.

Liturgia de las Horas: 1ra. Semana del Salterio
Color: Verde
Lecturas de la liturgia

  • Primera Lectura: Génesis 27,1-5.15-29
    “Jacob echó la zancadilla a su hermano y le quitó su bendición” 

    Cuando Isaac se hizo viejo y perdió la vista, llamó a su hijo mayor: “Hijo mío.” Contestó: “Aquí estoy.” Él le dijo: “Mira, yo soy viejo y no sé cuándo moriré. Toma tus aparejos, arco y aljaba, y sal al campo a buscarme caza; después me guisas un buen plato, como sabes que me gusta, y me lo traes para que coma; pues quiero darte mi bendición antes de morir.”

    Rebeca escuchó la conversación de Isaac con Esaú, su hijo. Salió Esaú al campo a cazar para su padre. Rebeca tomó un traje de su hijo mayor, Esaú, el traje de fiesta, que tenía en el arcón, y vistió con él a Jacob, su hijo menor; con la piel de los cabritos le cubrió los brazos y la parte lisa del cuello. Y puso en manos de su hijo Jacob el guiso sabroso que había preparado y el pan. Él entró en la habitación de su padre y dijo: “Padre.” Respondió Isaac: “Aquí estoy; ¿quién eres, hijo mío?” Respondió Jacob a su padre: “Soy Esaú, tu primogénito; he hecho lo que me mandaste; incorpórate, siéntate y come lo que he cazado; después me bendecirás tú.” Isaac dijo a su hijo: “¡Qué prisa te has dado para encontrarla!” Él respondió: “El Señor, tu Dios, me la puso al alcance.” Isaac dijo a Jacob: “Acércate que te palpe, hijo mío, a ver si eres tú mi hijo Esaú o no.” Se acercó Jacob a su padre Isaac, y éste lo palpó, y dijo: “La voz es la voz de Jacob, los brazos son los brazos de Esaú.” Y no lo reconoció, porque sus brazos estaban peludos como los de su hermano Esaú. Y lo bendijo. Le volvió a preguntar: “¿Eres tú mi hijo Esaú?” Respondió Jacob: “Yo soy.” Isaac dijo: “Sírveme la caza, hijo mío, que coma yo de tu caza, y así te bendeciré yo.” Se la sirvió, y él comió. Le trajo vino, y bebió.

    Isaac le dijo: “Acércate y bésame, hijo mío.” Se acercó y lo besó. Y, al oler el aroma del traje, lo bendijo, diciendo: “Aroma de un campo que bendijo el Señor es el aroma de mi hijo; que Dios te conceda el rocío del cielo, la fertilidad de la tierra, abundancia de trigo y vino. Que te sirvan los pueblos, y se postren ante ti las naciones. Sé señor de tus hermanos, que ellos se postren ante ti. Maldito quien te maldiga, bendito quien te bendiga.”

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  • Salmo Responsorial: 134
    “Alabad al Señor porque es bueno.” 

    Alabad el nombre del Señor,

    alabadlo, siervos del Señor,
    que estáis en la casa del Señor,
    en los atrios de la casa de nuestro Dios. R.

    Alabad al Señor porque es bueno,
    tañed para su nombre, que es amable.
    Porque él se escogió a Jacob,
    a Israel en posesión suya. R.

    Yo sé que el Señor es grande,
    nuestro dueño más que todos los dioses.
    El Señor todo lo que quiere lo hace:
    en el cielo y en la tierra,
    en los mares y en los océanos. R.

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  • Evangelio: Mateo 9,14-17
    “¿Es que pueden guardar luto, mientras el novio está con ellos?”En aquel tiempo, se acercaron los discípulos de Juan a Jesús, preguntándole: “¿Por qué nosotros y los fariseos ayunamos a menudo y, en cambio, tus discípulos no ayunan?” Jesús les dijo: “¿Es que pueden guardar luto los invitados a la boda, mientras el novio está con ellos? Llegará un día en que se lleven al novio, y entonces ayunarán. Nadie echa un remiendo de paño sin remojar a un manto pasado; porque la pieza tira del manto y deja un roto peor. Tampoco se echa vino nuevo en odres viejos, porque revientan los odres; se derrama el vino, y los odres se estropean; el vino nuevo se echa en odres nuevos, y así las dos cosas se conservan.”

Viaje apostólico del Papa a la República Checa: programa oficial

Benedicto XVI

Praga, Brno y Starà Boleslav del 26 al 28 de septiembre: son las etapas en las que Benedicto XVI, en su viaje apostólico a la República Checa, venerará la imagen del Niño Jesús de Praga, celebrará la fiesta del patrono del país san Wenceslao, mantendrá encuentros con las autoridades políticas, civiles y con el cuerpo diplomático, con los sacerdotes, religiosos, seminaristas y laicos, con representantes del ecumenismo, del mundo académico y con los jóvenes checos.

De acuerdo con el programa oficial publicado este viernes por la Santa Sede, el Papa partirá el sábado 26 de septiembre a las 9.20 horas del aeropuerto romano de Ciampino. Dos horas más tarde llegará a Praga, y a las 12.30 irá a la iglesia de Santa María de las Victorias para venerar la imagen del “Niño Jesús de Praga”. Por la tarde efectuará  una visita de cortesía al presidente de la República en el Palacio Presidencial de la capital y a las 17.00 encontrará a las autoridades políticas y civiles y al cuerpo diplomático. La jornada concluirá a las 18.00 con la celebración de las primeras vísperas en la catedral de los Santos Vito, Wenceslao y Adalberto, donde el Santo Padre hablará a los sacerdotes, religiosos, seminaristas y movimientos laicales.

El domingo 27 por la mañana se desplazará a Brno para celebrar la Santa Misa y rezar el Ángelus en el aeropuerto Tufany. A su regreso al arzobispado de Praga, se encontrará a las 17.15 con representantes del ecumenismo y a las 18.00 en el Castillo de Praga, pronunciará un discurso ante el mundo académico.

El lunes 28 irá a Starà Boleslav para visitar la iglesia de San Wenceslao y a las 9.45 celebrará la Santa Misa en la festividad de ese santo, patrono de la nación, en la explanada de Melnik y dirigirá un mensaje a los jóvenes. A su regreso, Benedicto XVI almorzará con los obispos de la República Checa en el arzobispado de Praga y después se trasladará al aeropuerto Stara Ruzyne, desde donde a las 17.45 volará a Roma, aterrizando en Ciampino a las 19.50 horas.

Mikel Buesa abandona UPyD por discrepancias con Rosa Díez

Lo que unía a Mikel Buesa y Rosa Díez no era tan fuerte como parecía

Terremoto en el partido de Rosa Díez. UPyD se enfrenta a su primera gran crisis interna de la que ya veremos como sale. Y es que el que fuera número dos por al Congreso por el partido Unión Progreso y Democracia en las pasadas elecciones generales de 2008, Mikel Buesa, ha decidido abandonar el partido por discrepancias con su líder, Rosa Díez.

El ex presidente del Foro de Ermua, Mikel Buesa fue uno de los promotores del Partido Unión, Progreso y Democracia en septiembre de 2007. Casi dos años después se marcha dando un portazo.

 En declaraciones a La Linterna de la Cadena COPE, Mikel Buesa ha señalado que “se han instaurado unos procedimientos y unos métodos bastante autoritarios” dentro del partido y que el “proyecto político” en el que se embarcó “no es el que actualmente se está realizando”.

Benedicto XVI nombra a monseñor Monteiro de Castro secretario de la Congregación para los Obispos

Monseñor Monteiro de Castro

El nuncio en España, monseñor Manuel Monteiro de Castro, ha sido nombrado esta mañana por el Papa Benedicto XVI Secretario de la Congregación para los Obispos, uno de los más importantes dicasterios de la Santa Sede, presidida por el Cardenal Re.

Nuncio en España desde marzo del 2000, Manuel Monteiro de Castro, con 71 años de edad, ha manifestado esta mañana, en declaraciones a COPE desde Aranjuez (adjuntamos audios), su alegría por este nombramiento. También ha declarado que deja Madrid con pena, y con la satisfacción de haber cumplido lo mejor posible su cometido como representante del Santo Padre en España.

 Monseñor Manuel Monteiro de Castro

 – Nació el 19 de marzo de 1938

 – Fue ordenado sacerdote el 9 de julio de 1961

 – Fue elegido obispo el 16 de febrero de 1985, y consagrado obispo el 23 de marzo del mismo año.

Cada cuatro minutos se rompe un matrimonio en España

Sólo en el primer trimestre del 2009 y “a pesar de la crisis económica”, el número de rupturas matrimoniales en España alcanzó los 31.571 casos, de los cuales 29.338 fueron divorcios, 2.192 fueron separaciones y 41 anulaciones, según datos del Consejo General del Poder Judicial. Esto supone que en ese periodo se rompieron 350 matrimonios cada día.

 Estos datos son ligeramente inferiores a los producidos en el primer trimestre del 2008, cuando se registraron 1.338 rupturas más. Según el presidente del Instituto de Política Familiar, Eduardo Hertfelder, la actual crisis económica y el menor número de matrimonios que se vienen realizando en los últimos años (ha pasado de 216.000 matrimonios anuales en el 2004 a 196.000 en el 2008), son las causas principales de esta ralentización.

 Hertfelder añade que “la ruptura se consolida como el principal problema de la familia”. “Las rupturas en España siguen aumentando sin que las administraciones hagan nada para evitarlo o, al menos, amortiguarlo”.

 Por otra parte, Hertfelder asegura que la ley del divorcio Express está provocando no sólo el incremento de las rupturas matrimoniales sino también el hecho de que éstas sean cada vez más conflictivas. En el primer trimestre del 2009 las rupturas conflictivas alcanzaron el 40,5% de las mismas y en el 93 por ciento de los casos suponen una ruptura definitiva.

 Para Hertfelder, el que cada 4 minutos se rompa un matrimonio en España es un hecho muy preocupante que tendría que llevar a la reflexión. Es necesario, añade, un auténtico cambio en las políticas familiares y que se tomen medidas para combatir este problema.

Una inyección de células madre neurales protege la inflamación de la Esclerosis

Se ha demostrado que las células madre son responsables de funciones reparadoras que tienen que ver con la producción de ciertas sustancias o factores requeridos para regular el comportamiento de otras células.

Investigadores del Centro de Investigación Príncipe Felipe (CIPF) y de la Universidad de Valencia han demostrado que la inyección de células madre del cerebro protege ante la inflamación que aparece en modelos animales de Esclerosis Múltiple, promoviendo la recuperación clínica y patológica.

 

Según un comunicado de esta institución, el hallazgo del Laboratorio de Morfología Celular ubicado en el CIPF supone un “paso más” en la aplicación de las células madre adultas para el potencial tratamiento futuro de la enfermedad y propone un mecanismo terapéutico complementario al de sustitución de las células dañadas.

 

El hallazgo se ha llevado a cabo dentro de un proyecto de colaboración internacional en el que han participado de forma conjunta investigadores del CIPF-UVEG, del Hospital de San Rafael en Milán, del Instituto de Santa Lucía en Roma y del Instituto de Ciencias Biomédicas Abel Salazar de la Universidad de Porto.

 

El estudio se ha publicado en la revista científica PLoS ONE, perteneciente al grupo de la publicación en internet Public Library of Science (PLoS), un conjunto de revistas científicas de acceso abierto en internet que cuentan con el reconocimiento de la comunidad científica internacional.

 

Hasta el momento, los estudios con las células madre han ido encaminados hacia la regeneración de tejidos y órganos dañados, pero en investigaciones como esta se ha comprobado que también son responsables de funciones reparadoras que tienen que ver con la producción de ciertas sustancias o factores requeridos para regular el comportamiento de otras células.

 

En el modelo experimental puesto en práctica por este estudio, los investigadores han probado que las células madre del cerebro (neurales) inyectadas subcutáneamente se acumulan y sobreviven durante más de dos meses en los ganglios linfáticos.

 

En ellos, se ha demostrado que estas células madre permanecen indiferenciadas y modifican el microambiente bloqueando o dificultando la activación de otras células llamadas “dendríticas”.

 

Estas células se encargan de dar la alarma ante elementos extraños y activan los “linfocitos T”, que en la esclerosis atacan a la mielina que recubre las fibras nerviosas en un mecanismo autoinmune.

El estudio demuestra que la inyección de células madre del cerebro protege ante la inflamación

José Manuel García-Verdugo, uno de los autores del estudio, ha afirmado que al bloquear los contactos de la superficie de la célula dendrítica con los linfocitos, “estos no se activan, y por tanto no dañan a la mielina, de modo que la enfermedad no progresa en este modelo animal”.

‘Quién es quién’ en el proceso contra Galileo: nuevo volumen del Archivo Secreto Vaticano

La edición -presentada hoy a la prensa internacional- corregida, aumentada y anotada de “Los documentos vaticanos del proceso de Galileo Galilei (1611-1741)”, del Archivo Secreto Vaticano, brinda la novedad absoluta –respecto a todas las ediciones del Proceso, publicadas desde 1877- de las explicaciones críticas, históricas o biográficas que identifican y contextualizan a los distintos personajes que intervinieron en el caso –muchos de ellos inquisidores-.

El obispo Sergio Pagano –prefecto del Archivo Secreto- se ha encargado del nuevo volumen y de su presentación, una edición extremadamente fiel a los textos originales –incluso respetando mayúsculas o minúsculas- del caso del célebre astrónomo: todos los documentos se han revisado sobre los originales del propio Archivo, los de la Congregación para la Doctrina de la Fe y de la Biblioteca Vaticana.

 
Se trata de otra importante contribución de la Santa Sede en el Año Internacional de la Astronomía. En su más de medio millar de páginas se incluye una veintena de documentos hallados en los últimos 25 años.  

 

La nueva edición de ‘I documenti vaticani del processo di Galileo Galilei (1611-1741)’ (Colección: Collectanea Archivi Vaticani, 69) se abre con una amplia introducción del prefecto del Archivo, tras la estela de la bibliografía galileliana más reciente y acreditada, recorriendo las etapas que, desde 1611 a 1633, condujeron al famoso proceso a Galileo.  

 

Al referirse a aquella “página dolorosa” de la Iglesia, el prelado extrajo una lección para la relación entre fe y ciencia: “El caso Galileo enseña a la ciencia a no presumir de maestra de la Iglesia en materia de fe y Sagrada Escritura, y enseña a la vez a la Iglesia a acercarse a los problemas científicos con humildad y circunspección”. 

 

Monseñor Pagano aludió, en cualquier caso, a las limitaciones de la Iglesia de aquel tiempo, como hace mucho que se ha reconocido. Apuntó que la rigidez eclesial de entonces se debió a que Galileo no aceptó, como se le sugería, que presentara sus estudios sencillamente como hipótesis científicas, sino que el astrónomo invitó directamente a la Iglesia a revisar sus interpretaciones de la Biblia.

 

Galileo fue procesado en 1633 por violar la prohibición de enseñar el copernicanismo, la doctrina según la cual la tierra gira alrededor del sol, centro del Universo. Nunca fue condenado como hereje; tampoco el copernicanismo fue tachado de herético. Sólo se declaró contrario a la Sagrada Escritura, pues entonces era imposible demostrar el movimiento de la tierra. Actualmente se considera a Galileo como modelo de científico creyente. Monseñor Pagano le ha definido como un buen católico. En 1992 Juan Pablo II reconoció los errores de la Iglesia en el proceso contra Galileo.